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Este mes toca atender una petición y voy a hablaros de cómo usar las mayúsculas. Sí, todos sabemos que hay que ponerla después de punto o que la letra inicial de los nombres propios también la llevan. Sin embargo, hay tantísimas normas y excepciones que muchas veces no sabemos cuándo utilizarlas. El tema da para tanto que voy a tener que dedicarle más de un artículo. En el presente nos centraremos en su relación con la puntuación.

Muchas gracias, querida lectora, por el encarguito…

Cómo usar las Mayúsculas en la palabra inicial de un escrito o tras un punto

Esta es la norma general y la primera que aprendemos en el cole. La primera palabra de un escrito y la que sigue a un punto, sea seguido o aparte, siempre va en mayúscula. No creo que a ninguna persona que lea este artículo le pille de sorpresa. Lo que ya no es tan conocido es que hay las siguientes excepciones o matizaciones recogidas en la Ortografía de la lengua española (OLE) de 2010 de la RAE. En las siguientes situaciones, se utilizaría la minúscula:

Cuando la primera palabra está precedida por puntos suspensivos.

Cómo usar las mayúsculas tras puntos suspensivosEsto puede ocurrir en dos casos:

  1. En la reproducción de una cita. Los puntos suspensivos servirían para indicar que esa palabra no inicia el enunciado en el texto original.

«…nací en el Mediterráneo», creo que decía la canción.

Por supuesto, si se prescinde de los puntos suspensivos, la palabra inicial iría en mayúscula:

«Nací en el Mediterráneo», creo que decía la canción.

  1. En obras de ficción, para indicar que no se reproducen las palabras de un personaje desde el principio.

Yo solo les decía lo que tenían que coger. «…tú, el saco; tú, la manta…». Eso fue todo.

Cuando la primera palabra está precedida por una cifra.

Algo frecuente en títulos y titulares de prensa.

10 fallecidos en la carretera el pasado fin de semana.

Si es un símbolo.

Cómo usar las mayúsculas con los símbolos internacionalesLos símbolos de carácter internacional siempre se escriben igual con independencia del contexto y la puntuación. Así, el símbolo del kilovatio es kW, con la k minúscula, y el del metro es m. Si cualquiera de estos símbolos iniciara un enunciado, debería respetarse su minúscula. No obstante, lo mejor es evitarlo y anteponer cualquier otro elemento.

La minúscula del símbolo deberá respetarse siempre, aunque esté incluido en un enunciado escrito en mayúsculas: SE VENDE PISO DE 90 m2.

En las siglas propias de Internet (http, https, www)

Siempre se escriben en minúsculas. Igual que en el caso anterior, lo recomendable es evitar que aparezca encabezando un enunciado:

Puede encontrar más información en http://www.abcdxyz.com

Si se prescinde de las siglas al citar una dirección, se recomienda poner igualmente todo en minúscula para facilitar la búsqueda: Puede encontrar más información en abcdxyz.com.

Cómo usar las Mayúsculas tras puntos suspensivos

La palabra que sigue a los puntos suspensivos irá en mayúscula solo si estos cierran el enunciado:

Repasé todo lo que había metido en la maleta: camisetas, pantalones, calcetines… La cerré. Todo estaba en orden.

Pero si no cierran el enunciado, la palabra siguiente irá en minúscula: No sé bien cómo expresarlo, la noté… distante.

Cómo usar las Mayúsculas en frases interrogativas y exclamativas

Cómo usar las mayúsculas con los signos de interrogación y exclamaciónSi esas frases constituyen la totalidad del enunciado

La primera palabra del siguiente enunciado irá en mayúscula.

¡Qué susto! No te esperaba. ¿Cuándo has llegado? ¡Vaya sorpresa!

Si son solo una parte del enunciado.

En este caso tendremos que diferenciar su localización dentro del enunciado:

  1. Si la pregunta o interrogación lo inician, la primera palabra de esa frase irá en mayúscula y la primera de la frase que sigue al signo de cierre (? o !) irá en minúscula.

¿Dónde puedo encontrar trabajo?, me pregunto todos los días.

Si hay varias interrogativas o exclamativas que forman parte de un mismo enunciado, se separan con comas o puntos y coma y las primeras palabras tras estos signos irán en minúscula:

¿Dónde estás?, ¿quieres que vaya a por ti?, ¡es muy tarde!

Pero en esta misma secuencia, si consideramos cada frase como independiente, la palabra inicial iría en mayúscula:

¿Dónde estás? ¿Quieres que vaya a por ti? ¡Es muy tarde!

  1. Si no inician el enunciado, sino que hay palabras que las preceden, la primera palabra de la interrogación o exclamación irá con inicial minúscula:

Mamá, ¡encontré un billete de cincuenta!

Estás de acuerdo conmigo, ¿verdad?

Pero ¿cómo lo sabes?

Aprovecho el último ejemplo para recordar que entre «pero» y un signo de interrogación o exclamación nunca se pone coma. Error bastante frecuente. Puedes verlo en el apartado 3.3 de este enlace de la RAE.

Cómo usar las Mayúsculas después de los dos puntos

La norma general nos dice que después de dos puntos se escribe en minúscula. Le he dicho lo que tiene que hacer: primero, fregar los platos; después, pasar la aspiradora… Pero, por supuesto, la cosa no iba a ser tan sencilla. Hay casos en los que la palabra que los sigue debe ir en mayúscula:

Cuando van después de un encabezado o saludo en una carta, fax o correo electrónico.

Querida Marta:

       Como te había comentado en la última carta…

Cuando después de los dos puntos escribimos una cita o palabras textuales.

Mamá dijo: «Como suspendas alguna, te quedas sin postre durante un mes».

Como vimos en el primer apartado, si la cita se inicia con puntos suspensivos, la palabra siguiente iría en minúsculas:

Mamá dijo: «…como suspendas alguna, te quedas sin postre durante un mes».

Cómo usar las mayúsculas en las citasLa OLE nos dice que, si la cita o frase hecha se reproduce entre comillas prescindiendo del punto, la primera palabra después del signo de apertura de las comillas irá en mayúscula o minúscula según su integración en el texto.

No seas perezoso. Recuerda que «a quien madruga, Dios le ayuda».

Cuando me cuesta levantarme, recuerdo aquello de «A quien madruga, Dios le ayuda».

No siempre va a ser fácil acertar en este último caso.

Tras los dos puntos que finalizan un epígrafe o subtítulo.

La música en el Clasicismo: Las principales figuras de la música de este movimiento…

En una enumeración.

En este caso, solo si el texto que los sigue va en la misma línea.

Visitamos gran cantidad de monumentos:

  • La Torre de Hércules: Se trata del faro romano más antiguo del mundo en funcionamiento…
  • La Catedral de Santiago: Es un edificio…

Cuando siguen a llamadas de atención como ejemplo, advertencia, nota, ojo, cuidado.

Siempre y cuando estas palabras, que muchas veces están escritas enteramente en mayúsculas, precedan a textos independientes:

NOTA: Se suprimieron las tildes en los pronombres demostrativos porque…

Después de los dos puntos que siguen a verbos como certificar, exponer, solicitar o declarar en documentos jurídicos o administrativos.

En este caso, esos verbos siempre van escritos por completo en mayúsculas:

EXPONGO: Que el día de los hechos…

Si tras los dos puntos viene una explicación que ocupará uno o más párrafos independientes.

Llevaremos a cabo el procedimiento siguiente:

        Primero, prepararemos el instrumental…   

Si en una enumeración cada elemento se escribe en líneas independientes y se cierran con un punto, la primera palabra de cada elemento irá en mayúscula.

Las propiedades de la multiplicación son:

            Conmutativa, que dice que el orden de los factores no altera el producto.

          – Asociativa, que dice que…

Si los elementos se cerraran sin puntuación o con coma o punto y coma, la primera palabra del elemento siguiente iría en minúscula. La ausencia de puntuación o el tipo que elijamos depende de la extensión de cada elemento. Así, en el ejemplo siguiente podemos prescindir de la puntuación o elegir la coma:

Las propiedades de la multiplicación son:

             conmutativa

            –  asociativa

            distributiva

Entonces, cada elemento va en minúscula.

Y creo que ya está bien. Nos encontraremos en el próximo artículo. Que escribáis mucho y bien.