¿Por qué hoy se festeja el Día del Libro?

por | Abr 23, 2021 | Mundo Editorial

Si disfrutas de leer como yo, seguramente alguna vez te hayas preguntado por qué hoy se festeja el Día del Libro. Déjame que te cuente un poco más sobre esta fecha, tan importante para lectores como para escritores.

El día del Libro nace en España en el año 1926. Fue en ese mismo año que el Rey Alfonso XIII firmó un Decreto Real, el día 6 de febrero, en el cual se creaba oficialmente la denominada Fiesta del libro Español

La fecha elegida para conmemorar esta celebración fue el 7 de octubre, ya que se creía que ese día había nacido Miguel de Cervantes. No obstante, la fecha fue modificada en 1930 para celebrarse el 23 de abril, día del fallecimiento del escritor. La propuesta vino de la mano del editor y escritor valenciano, Vicent Clavel Andrés, que hizo llegar su anhelo de festejar el Día del Libro a la Cámara Oficial del Libro de Barcelona.

Gracias a su propuesta, las personas comenzaron a obsequiar libros a sus familiares y amigos cercanos en esa fecha. Una costumbre que, rápidamente, se extendió por toda España. Pero no fue hasta 1995 que la UNESCO reconoció el 23 de abril como Día Internacional del Libro.

El Día del Libro, una fiesta sin fronteras

El Día del Libro se celebra a nivel mundial gracias a una proposición impulsada por la Unión Internacional de Editores. A su vez, fue presentada por el gobierno de España a la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, más conocida como UNESCO.

Finalmente, en 1995 se aprueba y se proclama el Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor el día 23 de abril. 

Cabe destacar que es también una fecha muy importante y simbólica para la literatura a nivel global. En esta misma, en el año 1616, fallecieron autores como Cervantes, Inca Garcilaso de la Vega y Shakespeare.

Además, también coincide con el nacimiento y el deceso de otros autores de igual categoría: Vladimir Nabokov, Josep Pla, Maurice Druon y William Wordsworth, entre otros. Por estos motivos, el Día del Libro es también un homenaje que se le hace a estos autores, honrando su legado e influencia. 

El fin de esta fecha, además de homenajear a prominentes escritores, es impulsar y alentar el hábito de la lectura, especialmente en los más jóvenes. El objetivo es que descubran el deleite de la lectura y valorar las inmensas contribuciones de los genios literarios que prepararon el camino e influenciaron fuertemente a toda una generación de autores posteriores, en cada rincón del planeta. 

Capital mundial del libro

Cada año, la UNESCO y las 3 principales organizaciones internacionales del mundo del libro, La Unión Internacional de Editores, la Federación Internacional de Libreros y la Federación Internacional de Asociaciones e Instituciones Bibliotecarias, eligen una capital en el mundo para que se desarrolle un gran evento con actividades culturales varias. Las mismas cuentan con el apoyo de todo el sector. La idea principal es que, tanto las actividades como los libros, sean accesibles para todo el público, de todo los estratos sociales, edades y formación académica, dado que todas las personas podemos disfrutar de la lectura, independientemente de dichas particularidades.

Algunas de las ciudades donde se ha realizado el Día del Libro son Madrid, Alejandría, Nueva Delhi, Bogotá, Beirut, Buenos Aires…

El año pasado, la ciudad elegida fue Kuala Lumpur, en Malasia, y este año está previsto que sea Tiflis, en Georgia. 

Más allá de estos festejos, hay países que poseen otras fechas donde se conmemora al libro y a la lectura. Por ejemplo, en el Reino Unido e Irlanda, cada jueves de marzo se realiza el “World Book Day” (Día Mundial del Libro). Por otro lado, en Uruguay se celebra, el 26 de mayo, el “Día Nacional del Libro” con motivo de la creación de la primera biblioteca pública nacional, en el año 1816, de la mano de Damaso Antonio Larrañaga, acompañante de Artigas en la Revolución Oriental.

El Día del Libro en el 2021

Desafortunadamente, debido a la pandemia del coronavirus, no se han podido realizar encuentros presenciales ni actividades literarias a nivel mundial. El pasado año 2020, las ferias del libro de todo el mundo decidieron llevar a cabo eventos virtuales con charlas y talleres en modalidad online. Sin embargo, se pierde la esencia de presenciar un evento de tal magnitud con miles de fanáticos que, al igual que nosotros, aman la lectura y encuentran en ella tanto un refugio como un motivo de celebración. 

La directora general de la UNESCO, Audrey Azoulay, expresó que el tema y el mensaje del Día del Libro, en el 2020, se puede resumir con las siguientes palabras:

Los libros tienen la capacidad única de entretener y enseñar. Son, a la vez, un medio para explorar reinos más allá de nuestra experiencia personal a través de la exposición a diferentes autores, universos y culturas, y un medio para acceder a lo más profundo de nuestro ser.

¿Cómo festejar el Día del Libro?

A pesar de que el año anterior no se pudo festejar el Día del Libro, todavía se puede sacar provecho de esta situación tan difícil. Muchos de nosotros adoramos leer, pero siempre estamos ocupados con el trabajo, el estudio, la familia y miles de tareas diarias que van desde el cuidado del hogar hasta otras actividades extra-curriculares, como la práctica de algún deporte y, por supuesto, la vida social entre amigos y familia.

Por eso, aunque la pandemia persista, ha sido una oportunidad para que cientos de miles de personas retomen el hábito de la lectura, terminen ese libro que tienen sobre su mesa de luz desde hace meses o decidan leer aquel libro que compraron impulsivamente en una galería bonita y jamás volvieron a tocar. 

Ahora que estamos en casa, podemos retomar esos libros olvidados, leer a nuestros hijos al tiempo que les inculcamos lo divertido que puede ser compartir un momento de lectura en familia y generar en ellos un amor por la literatura que durará toda la vida.

Hoy, más que nunca, somos conscientes de que cuando más lejos viajamos es en ese instante en el que sostenemos un libro entre nuestras manos. Te dejo un listado de libros que me acompañaron a lo largo del 2020. Quizás encuentres algo que te inspire y que te haga viajar hacia metas aún inexploradas… Y tú, ¿qué vas a hacer el Día del Libro?

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